Sherlockkväll på Uplands nation

A Study in PinkIkväll deltog jag i ännu en bokcirkel på Uplands nation. Denna gång pratade vi om Conan Doyles första Sherlock Holmes-roman, A Study in Scarlet från 1887. Här blir alltså Holmes och Watson introducerade. Romanen utspelar sig omkring 1881 i London och hos mormonerna i Amerika. I roman får vi veta att Holmes är mycket lärd, men bara i vissa ämnen. Han har ett antal gapande bildningsluckor. “Yet his zeal for certain studies was remarkable”, anmärker dr Watson, “and within eccentric limits his knowledge was so extraordinarily ample and minute that his observations have fairly astounded me”. Men hans okunskap var lika märkvärdig som hans kunskap.

“His ignorance was as remarkable as his knowledge. Of contemporary literature, philosophy and politics he appeared to know next to nothing. Upon my quoting Thomas Carlyle, he inquired in the naivest way who he might be and what he had done. My surprise reached a climax, however, when I found incidentally that he was ignorant of the Copernican Theory and of the composition of the Solar System. That any civilized human being in this nineteenth century should not be aware that the earth travelled round the sun appeared to be to me such an extraordinary fact that I could hardly realize it.

‘You appear to be astonished,” he said, smiling at my expression of surprise. ”Now that I do know it I shall do my best to forget it.’

‘To forget it!’

‘You see,’ he explained, ‘I consider that a man’s brain originally is like a little empty attic, and you have to stock it with such furniture as you choose. A fool takes in all the lumber of every sort that he comes across, so that the knowledge which might be useful to him gets crowded out, or at best is jumbled up with a lot of other things so that he has a difficulty in laying his hands upon it. Now the skilful workman is very careful indeed as to what he takes into his brain-attic. He will have nothing but the tools which may help him in doing his work, but of these he has a large assortment, and all in the most perfect order. It is a mistake to think that that little room has elastic walls and can distend to any extent. Depend upon it there comes a time when for every addition of knowledge you forget something that you knew before. It is of the highest importance, therefore, not to have useless facts elbowing out the useful ones.’

‘But the Solar System!’ I protested.

‘What the deuce is it to me?’ he interrupted impatiently; ‘you say that we go round the sun. If we went round the moon it would not make a pennyworth of difference to me or to my work.’

Dr Watsons bestörtning är befogad. Jag har mycket svårt att föreställa mig en allmänbildad person, än mindre ett geni som Holmes, som inte skulle känna till att jorden vandrar i en bana kring solen. För mig som arabofil, en vän av det arabiska, reagerade jag på att gatupojkarna som Holmes anlitar för att skaffa information kallas “gatuaraber”, sannolikt ett uttryck jämförbart med svenskans “tattarungar”, men jag vet inte säkert. Jag skulle behöva fråga någon som är bättre på engelska.

“’What on earth is this?’ I cried, for at this moment there came the pattering of many steps in the hall and on the stairs, accompanied by audible expressions of disgust upon the part of our landlady.

‘It’s the Baker Street division of the detective police force,’ said my companion, gravely; and as he spoke there rushed into the room half a dozen of the dirtiest and most ragged street Arabs that ever I clapped eyes on.”

Men före bokpratet tittade vi på pilotavsnittet av den brittiska teveserien Sherlock, “A Study in Pink”. Den var lysande! Jag uppskattar särskilt alla mer eller mindre subtila allusioner till originalverket. Denna tevetolkning skiljer sig på flera punkter från romanen. Den mördade är en kvinna, inte en man. De reser aldrig till Amerika. Mormonerna är inte med. Sherlock injicerar nikotin i stället för de tyngre droger som förlagan föredrar.

Som sporadisk taxichaufför i Uppsalas nattliv tilltalades jag av Sherlocks nästan lyriska demonisering av taxibilen som ”spökbil” och ”perfekt mordvapen”. Yrket fick något av ett gotiskt, sinistert skimmer över sig. Seriemördaren visade sig ju vara en bitter gammal chaffis med osunt höga tankar om sig själv som fann sadistisk njutning i att psyka sina offer. Han hade en likadan gubbkeps som jag själv, i övrigt var likheterna få hoppas jag …

Bokcirkeldeltagarna var överens om att Sherlock Holmes-figurens popularitet har hållit i sig allt sedan den första boken kom ut 1887 men att febern har stigit till en toppnivå med Benedict Cumberbatchs nya tolkning. Han var den mest retweetade personen år 2013. Jag hör till de som skakar i feberfrossa.

Läs:

Samtal med Sherlock Holmes-experten Mattias Boström här

En Sherlock Holmes-dikt i Uppsalamiljö här

Läs om mina böcker här

Vill du veta vad som händer? Följ mig på Facebook eller Twitter

Annonser

2 reaktioner på ”Sherlockkväll på Uplands nation

  1. Street Arab: ”gatunge, hemlöst barn” enligt ‘Engelsk-svensk ordbok. Skolupplaga’ av Kärre m.fl. från 1959. Så uttrycket verkar vedertaget. Kanske någon fick en association och jämförde nomadiserande beduiner med hemlösa i London?

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s